Глава 15. Гилберт 3

» опубликован
Неприятности не заставили себя ждать. В коридоре показался пожилой мужчина, одетый в серый костюм. Неприметный, простой жилет впивался в белую накрахмаленную рубаху. Невысокий рост и лёгкая сутуловатость свидетельствовала о преклонном возрасте. Из отличительных черт также можно было выделить седые бакенбарды, небольшие очки на носу и блеклые глаза, покрытые пеленой близорукости. Взор его уставился прямо на Гилберта. Сейфорд сначала счёл это случайностью, но вскоре стало очевидно, что отвязаться от этого старца не удастся. В голове зароились всевозможные оправдания, и тень тревоги легла на сердце.
-Вижу, вы уже осваиваетесь тут, господин, Малькольм. – на ходу, вежливо обратился к Гилберту пожилой.
-Да. Вот… Решил прогуляться, так сказать, осмотреть достопримечательности… - самозванец вздохнул с облегчением, вызвав лёгкое недоумение у незнакомца.
-Вы верно не в духе сегодня? – на этих словах старик пристально поглядел на Сейфорда, словно пытаясь найти в нём какой-нибудь изъян. При этом его лицо слегка наклонилось вниз, и блеклые глаза выглянули из-под очков.
-Ладно. Довольно разговоров. Пойдёмте. Сейчас я вам всё здесь покажу… Ах, да! Забыл представиться. Сквирл Боунс. Один из гидов этого судна и ваш покорный слуга. Мы встречались раньше, но не думаю, что вы меня запомнили. Мало кто вспоминает подобных мне…
Старик проследовал вперёд, и Гилберту ничего не оставалось, как пойти следом. Коридор за коридором они продвигались по Годербургу, и Сейфорд не переставал удивляться всей грандиозности этого сооружения.
-Сейчас мы находимся в первом классе. Вы, вероятно, задаётесь вопросом, почему багажное отделение находится так близко отсюда? Тут всё просто. Богатые пассажиры не доверяют отбросам из низших классов. Спокойней, когда твоё барахло, так сказать, под боком. К тому же жители этой части дирижабля предпочитают не закрывать каюты. Да и зачем? Ведь по ночам здесь дежурит лучшая охрана этого судна.
Мимо гида и самозваного Хоука Малькольма проходили самые разные пассажиры от прекрасных дам в роскошных платьях, до здоровенных орков в строгих костюмах.
Вся эта пестрота могла вскружить голову любому. Но это было лишь начало. Коридор остался позади, и Гилберт увидел перед собой огромный бальный зал. Роскошные окна на всю стену опоясывали помещение с двух сторон и позволяли любоваться облаками за бортом. Две лестницы, устланные алыми ковровыми дорожками, расположились друг напротив друга и вели к многочисленным каютам Годербурга. Это было сердце воздушного корабля, которое подобно сердцу человека, пульсировало от притока всевозможных пассажиров. Поистине грандиозное зрелище захватывало дух. Возле одного окна расположилась платформа оркестра, и музыканты с присущей им грацией проигрывали нежные, бальные мелодии. Звуки скрипки и клавесина радовали слух и создавали особую, изысканную атмосферу. В центре залы, разумеется, проходили танцы. Но больший интерес представляло то, что происходило на окраинах. В одном углу какой-то причудливый гномский учёный с волосами, торчащими в разные стороны, демонстрировал диковинного металлического паука, который каким-то чудом двигался и выполнял всевозможные команды своего хозяина. В другом молодой эльф пытался завоевать расположение дам, хвастаясь своими познаниями в магии. Были и более мрачные компании, в которых несколько толстых, зажиточных гномов обсуждали какие-то финансовые вопросы за бокалом вина столетней летней выдержки. Наконец Сквирл переступил последнюю ступеньку и завернул налево, так что вскоре Гилберт увидел другую часть этой залы. Подле лестницы по бокам расположились игральные столы, возле которых толпились пассажиры с азартным блеском в глазах. Рулетка и карты стали вершителями судеб многих этих бедняг. Барная стойка находилась совсем рядом, что было на руку владельцам этого воздушного казино. Заряженные алкоголем богачи делали сумасшедшие ставки и разумеется проигрывали… Но были среди пассажиров и просвещённые. Какой-то старичок преклонного возраста, с седой бородой и лысиной на голове, увлечённо что-то рассказывал толпе зевак, окруживших его. Позолоченные очки с толстыми линзами придавали глазам причудливый вид, а пёстрый неряшливый наряд говорил об его неординарной личности. Гилберту стало интересно, что же так бойко рассказывает он. То и дело старик размахивал большим пальцем или тыкал пальцем в разные точки залы.
-Что-нибудь ещё, сэр? – покорно обратился гид.
-Нет Сквирл. Пожалуй, ты можешь идти. Оставь меня. Дальше я сам разберусь.
После этих слов слуга покинул Сейфорда, а самозванец в свою очередь влился в ту самую толпу зевак.
-Дамы и господа! Годербург – это проект всей моей жизни! Я потратил на него двадцать лет и могу рассказать о нём всё! Абсолютно всё! – заявил старик.
-Господин, Ренекер, а вы не боитесь, что результат трудов всей вашей жизни падёт в мгновение ока? Ведь нередки случаи крушения дирижаблей…
-Я вас умоляю! Какие крушения? Это ведь Годербург! Нам ничто не угрожает! Полотно, благодаря которому мы летаем, сделано из драконьей кожи, покрытой мифрильным напылением! Вы знаете, что такое Мифрил? Самый прочный и самый лёгкий металл во всём Фарриэльде!
-А что если кто-то из пилотов потеряет управление?
-Потеряет? Да вы скорей потеряете свои миллионы, чем кто-то из моих парней ошибётся! Тут собраны лучшие! Повторяю! Лучшие!
Отвлёкшись от старика, Сейфорд осмотрел кошелёк, который он нащупал в сумке и обнаружил там всего несколько серебряных монет. Очевидно, настоящий Хоук предпочитал носить всё при себе. Взгляд самозванца обратился к казино и спустя мгновение он решил вмешаться в разговор:
-Вы задумывались когда-нибудь о бандитах и ворах?
-Бандитах?! Ворах?! Тоже мне помеха. Информация о всех пассажирах тщательно проверялась, здесь просто не может быть преступников! Да и к тому же у нас здесь целый отряд офицеров Стимфортской полиции! Всё! Довольно об этом. Не беспокойтесь. На моём корабле вы в полной безопасности!
«В полной безопасности…» – подумал Гилберт. Глаза его вновь направились в сторону казино. Изрядно выпивший человек лет сорока попал под его пристальный взор. Перспектива умереть от голода не особо радовала Сейфорда, а кожаный бумажник соблазнительно выглядывал из правого кармана брюк объекта его внимания. Ничего не оставалось, кроме как вновь заняться этим презренным ремеслом. Отделившись от толпы, вор последовал в сторону очередной жертвы. Человек с бокалом вина вальяжно шагал в сторону стола с рулеткой. Лучшего момента нельзя было и представить. Сейфорд ускорил шаг и задел любителя вина плечом. Бокал прислонился к костюму и белая рубаха заодно с жилетом налились красным пятном. В то же время бумажник незаметно ушёл от жертвы прямиком в карман вора.
-Вот же дерьмо! – пробурчал человек. Язык его заплетался, а в глазах виднелся нездоровый блеск. Обокрасть пьяницу. Что может быть проще?
-Эй, ты! Смотри куда идёшь! Понаехали тут! Фхраки, да пиджаки! Разоделись! Знаешь, сколько я горбатился, чтобы попасть на эту чёртову посудину? А ты что? Небось, сын какого-нибудь банкира? Ну?! Говори!
Гилберт молчал. «Про сына банкира это ты верно подметил» - подумал он.
-Ах, вот ты где! Ну, сейчас я тебе задам! – молодая дамочка набросилась на выпившего мужа и стала гнать обратно в каюту, - Я ищу его везде, а он тут пьянствует! Ну, сейчас ты у меня получишь!
Толпа отвлеклась от скандала с вином и стала лицезреть эту нелепую сцену. По зале прошлась волна шёпота и лёгкого хохота, а Гилберт, воспользовавшись моментом, ускользнул в сторону рулетки. В бумажнике оказалось не очень много денег, но на пару ставок должно было хватить.
Игровой стол окружала не самая приятная компания. Угрюмый старик с бакенбардами и длинным носом, походившим на орлиный клюв, стоял в окружении орка-телохранителя. На зеленокожем едва не лопались по швам строгий чёрный пиджак и такие же незамысловатые брюки. При каждой неудаче своего хозяина орк злобно смотрел в глаза другим игрокам, среди которых был щуплый эльф, вздрагивающий при каждом взгляде громилы. Пожилой гном с перстнями на каждом пальце в окружении двух красоток эльфиек, тоже доставлял своему худощавому сопернику немало неудобств. Ведь, как известно эльфы и гномы издревле недолюбливают друг друга. А тут какой-то полурослик, и не то чтобы с одной… С двумя прекрасными дамами! Другой участник игры оставался незамеченным всеми остальными и больше походил на добрую свинью, чем на человека. Розовое лицо его и надутый, словно пузырь, живот выдавал в нём страсть ко всяким излишествам в еде. Однако, злобный орк умудрялся изредка поглядывать и на этот экспонат. Впрочем, никакой реакции от второго не следовало и не могло быть, ибо по всему виду его можно было догадаться о наплевательской жизненной позиции. Нейтралитет в данной ситуации сохранял лишь крупье, который вдоволь насмотревшись на разного рода людей и не только, старался не обращать внимания на любые эмоции игроков, выполняя свою нехитрую работу.
Гилберт уже разменял все «честно» добытые деньги на фишки и подал крупье знак о вступлении в игру. Взоры участников пёстрой компании обратились на нового игрока. Орк в свойственной ему манере заглянул Сейфорду прямо в глаза. Остальные же после непродолжительного просмотра принялись делать ставки.
-Будьте любезны 500 на чёрное, – протяжно пропищал в нос толстяк, допивая бокал вина.
-Ха, Слейм не смеши меня! Видел бы тебя сейчас твой покойный папаша! – сострил гном, - Тысячу на зеро! При этом гном обнял сразу двоих эльфиек, посмотрев на одну, а затем на другую, на что те в ответ, как по команде фальшиво заулыбались. Толстяк же ничего не ответил, а лишь долил в бокал ещё вина.
-Сто. На… На… - эльф нервно заводил глазами метаясь от крупье к орку, который таращился на него, словно сейчас набросится. – У… Уберите его! Что он на меня смотрит постоянно? Мистер… Это ваш слуга? Мистер Кармадгон! Вы меня слышите вообще?
-Сэр? – обратился орк к хозяину с явными туповатыми нотками в голосе.
-Спокойно, Гаток. Спокойно. Я сам разберусь. Чем тебе не угодил мой слуга, Эл… Тьфу! Как там тебя?
-Эльфамлуэль!
-Вот же имя! Надо было такое придумать! Это кто тебе? Папочка? Или маменька твоя ушастая дала? Вот посмотри на моих красавиц. Глаз радуется! И звать их коротко и ясно: Тиэла и Мариэль. Не то что Эль…Фа… Тьфу! Что за имя!?
  • Забавно наблюдать гнома в окружении двух эльфиек. И как тебя так угораздило, Бадри? – подметил хозяин орка.
-А тебе-то какое дело …
-Господа – прервал дискуссию крупье, - не сочтите за дерзость, но мне кажется, вы перегибаете палку.
-А больше тебе ничего не кажется? – вставил свое крепкое слово гном. – Ладно. Эльф, давай уже… Делай свою ставку.
-300 на красное.
После небольших раздумий Кармадгон огласил свою ставку:
-500 на 6.
-100 на красное – вмешался Гилберт.
-Ставки сделаны ставок больше нет.
Брошенный крупье шарик опустился на игровое колесо. Все замерли в ожидании ответа колеса фортуны. Тем временем шарик выплясывал, перепрыгивая с одного номера на другой, да так, что бедняга Слейм испачкал весь свой костюм крошками от печенья, которое он с аппетитом поедал, наблюдая за рулеткой. Пальцы эльфа приняли крестоподобный знак. Глазки милашек, окружавших гнома тоже отвлеклись от любования на своего спонсора и уставились на шар. И вот долгожданный финал…
-Ха! Зеро! Не может быть! А ещё говорят: «новичкам везёт» - с довольной ухмылкой высказался гном и продолжил, загребая выигранные фишки – Кстати, парень. Ты так и не представился.
-Хоук. Хоук Малькольм. – сухо ответил Гилберт.
После недолгого молчания ставки продолжились. Сейфорд отвёл глаза в сторону и заметил одну важную деталь. Жена обворованного, говорила с каким-то незнакомцем, указывая в сторону самозванца. Спустя мгновение человек уже приближался к Гилберту. Напряжение росло, но последний старался не выдавать внутреннего волнения и держался достойно. Наступил момент истины и незнакомец начал диалог, который обещал быть не самым приятным…
-Моя госпожа, миссис Грейс, просит прощения от лица себя и своего мужа за причинённые неудобства. Также мой господин приглашает вас провести завтрашнее утро в каюте A-13. Он уверен что, вы должны непременно посетить сие замечательное место. Позвольте задать вопрос.
-Да?
-Как вас представить?
-Хоук… Нет. Лучше просто Мистер Малькольм.
-Как вам будет угодно.
Слуга удалился и в тот же миг Гилберт сделал ставку.
-200 на 3, красное.
-Ставки сделаны, ставок больше нет.
Шарик вновь заплясал по кругу рулетки. Денег у Гилберта уже не осталось, это был последний шанс… Время тянулось медленно и размеренно.
-Ну, ну… Ещё чуть-чуть – еле слышно проговаривал гном.
Колесо постепенно начало сбавлять ход, и шарик стал присматриваться, на каком номере следует остановиться: 28, 12. 35…3!
-Вот же Хоук! Вот же Малькольм! – завопил гном, в свойственной ему манере, оглядываясь на эльфиек – Демоново отродье!
Тиэла и Мариэль скорчили кислые мины, но как только Бадри отвернулся, их глазки начали стрелять прямиком в Гилберта. Но самозванца они не интересовали, и страстные взгляды продажных дам были встречены равнодушно. Он думал о ней. Каждая частичка души Гилберта трепетала от одной только мысли о Мадлен.
-Ваша ставка, сэр? – прервал крупье глубокие раздумья Сейфорда.
Игра продолжалась, но навязчивые мысли не покидали его. Фишки перемещались из рук в руки, а колесо фортуны наворачивало круг за кругом, ловя на себе пристальные взгляды полные азарта и корысти. Но никто из игроков не догадывался, с кем имел дело. Гилберт Сейфорд получил прекрасное образование и, занимая высокое финансовое положение, не раз играл в рулетку. Глубокие познания, как в математике, так и в индустрии азартных игр делали своё дело. Он не совершал крупных рискованных ставок, он не побеждал в каждой партии. Холодный расчёт и немного везения... Поначалу никто не предал его маленьким победам значения. Однако вскоре большая часть фишек была уже возле Гилберта. И никакие уговоры крупье не заставили Сейфорда продолжить игру. Соперники были просто вне себя от ярости. Казалось злобный орк вот-вот разорвёт самозваного Хоука. Гном потеряв внимание своих прелестных дам матерился, брызжа слюной во все стороны. Тиэла и Мариэль переключились на нового кумира и стали пускать в ход все свои грязные приёмчики. Нос Кармадгона стал казаться ещё крючковатей, а глаза ещё суровее. Напыщенный эльф с типичным для своей расы именем злорадствовал, глядя на проигравшегося гнома. Лишь толстяк слейм продолжал лениво попивать вино, словно ничего не случилось.
-Мистер Малькольм! – услышал Гилберт, едва набив карманы зелёными ассигнациями. За спиной стоял в меру упитанный, солидный мужчина лет сорока с лысиной и пышными бакенбардами.
«Сколько же знакомых на судне у этого Хоука!?» - подумал Сейфорд, готовясь к очередному представлению – «Но что же ему ответить? Я даже не знаю кто это…». Напряжение росло. Несколько секунд молчания казались вечностью.
-Мистер Малькольм, вы помните меня? – сказал незнакомец и на этих словах Гилберт понял, в чём дело, и начал спокойно импровизировать:
-Так много новых знакомств в последнее время, что я уж и не припомню…
-Ничего страшного. Извольте представиться ещё раз – Дилан Версбери. Впервые мы с вами виделись, когда покупали билеты на сей прелестным Дирижабль.
-Ах, да! Как я мог забыть! Дилан. Как вам Годербург?
-Признаться, я надеялся на более приличное общество и спокойную атмосферу. Впрочем, есть тут одно местечко. У вас есть планы на завтра?
-Откровенно говоря, есть. А что вы хотели мне предложить?
-Как я уже говорил, есть тут одно местечко. Что-то вроде джентльменского клуба… – в этот момент Версбери посмотрел на наручные часы и дрогнул, словно что-то вспомнил.
-Ох, я совсем забыл! Не сочтите за дерзость, но мне пора. Я зайду за вами завтра утром. Всего доброго.
«Хм и как же этот Дилан найдёт меня на этой огромной посудине?» - подумал Гилберт, провожая взглядом нового знакомого. Вскоре мужчина растворился в толпе и взгляд потерявший фокус, расплылся по множеству людей, которые наполняли обширный зал. Рыжие локоны, живые, глубокие глаза – это была она… Мадлен… Девушка стояла у стены. Одна среди бесчисленного множества вальсирующих пар. Вскоре танец завершился, а через залу в свою очередь открылся путь прямиком к Мадлен. Гилберт направился именно туда, постепенно ускоряя шаг. Однако музыканты, подобрав нужную мелодию, заставили пассажиров продолжить бал, так что Сейфорд попал в самую гущу танцующих. Сначала всё шло гладко, но позже пробираться через залу стало невыносимо. То и дело приходилось отходить, чтобы не задеть кого-нибудь и осматриваться по сторонам. А между тем Мадлен пропала из виду. Беспомощные, голубые глаза поедали толпу в надежде вновь вернуть в своё поле зрения её. И вот она опять показалась, уходящая куда-то вдаль. Гилберт попытался продвинуться через толпу, но тут же задел молоденькую блондинку со стеклянными глуповатыми глазками. Она смотрела на него неравнодушно, а люди вокруг стали оглядываться. Казалось, эта беловолосая дурнушка вот-вот кинется к нему в объятья. Ничего не оставалось, кроме как пригласить её на танец, чтобы не слыть безкультурным мужланом в глазах общества. Гилберт старался не упускать Мадлен из виду даже в танце, однако всё было бесполезно. Она ушла, ушла куда-то вглубь этого огромного Дирижабля. И кто знает, сведёт ли судьба их вместе хотя бы ещё один раз…
Оставалось ещё одно «но». Блондинка вцепилась в него мёртвой хваткой, и Сейфорд уже начинал задумываться о том, как бы от неё отвязаться. Он старался не заводить разговора. Впрочем, дурнушка и сама была не особо разговорчива. Музыка затихла, и в ту же секунду Гилберт ловко увернулся от её объятий, поцеловал её ручку и был таков. От неожиданного поворота дамочка тут же обомлела и даже не заметила, куда же направился её бывший партнёр по танцу. А ловкий обольститель, а ныне самозванец и вор направился прямиком к себе в каюту. Завтрашнее утро обещало быть жарким. Приглашение мистера Грейса, который стал жертвой ловких рук Гилберта и к тому же тот странный тип Дилан Версбери. Внезапно мысли словно оборвались и слух стал напрягаться. В такт движению ног Сейфорда слышались ещё какие-то, посторонние шаги. Пустынный коридор казался бесконечным, а гнетущая обстановка накалялась всё больше. Медлить было нельзя, выждав нужный момент, Гилберт резко повернулся и заметил отчётливую тень мелькнувшую за углом. Казалось, страх уже покинул самозванца, однако в этот момент он вернулся и отразился в душе с удвоенной силой. Сердце стало биться чаще, шаги ускорились. Обострённый слух уловил какое-то движение. Но оно не было таким скрытным. Вскоре всё прояснилось. Навстречу ему шёл один из многочисленных полицмейстеров судна.
-Всё в порядке мистер… Э-э-э?
-Хоук. Хоук Малькольм.
-Всё в порядке мистер Малькольм?
-Можете не беспокоиться. Ступайте дальше.
-Как вам будет угодно.
Полицмейстер проследовал дальше, а Гилберт в свою очередь с облегчением вернулся в свою каюту, которую он без особого труда вычислил по билету. Мысли о Мадлен и таинственном преследователе не покидали его. Но тяжёлый день стал проявлять усталость в молодом теле, и сладкий сон овладел им.

 

Просмотров: 91

PUVer #1 - 1 месяц назад 0
Эту главу я написал ещё в 2013 году.
Rabotnik #2 - 4 недели назад 2
Круто
GeNr1x #3 - 4 недели назад 2
Кул
KingMaximax #4 - 4 недели назад 0
Если хочешь нормальные отступы, то делай через alt+255, с отступами текст читать удобнее. А то не очень удобно читать без отступов.